EL EXPERIMENTO EVOLUTIVO DE LA ISLA DE POD MRCARU

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EL EXPERIMENTO EVOLUTIVO DE LA ISLA DE POD MRCARU

Mensaje por Astaroth el Mar Jul 29 2008, 13:59

UNO DE LOS MAS ASOMBROSOS EJEMPLOS DE EVOLUCION DE LAS ESPECIES... EN SOLO 36 AÑOS



El experimento empezo allá por 1971 cuando un grupo de científicos trasladó 5 hembras y 5 machos de lagartija italiana desde Pod Kopiste, una isla del mar Adriatico, a otra, llamada Pod Mrcaru. Entre unas cosas y otras, no les volvieron a hacer caso y 36 años después. Al hacerlo... se encontraron con algo asombroso.

Anthony Herrel, junto a otros biólogos, volvió a la isla a ver las lagartijas. En la isla Pod Kopiste, las lagartijas eran como lo habían sido siempre: pequeñas, rápidas, comían insectos y los machos luchaban por controlar sus territorios. Sin embargo, en la otra isla les esperaba una sorpresa... las cosas eran muy diferentes.

Las lagartijas de Pod Mrcaru además de insectos, comian hojas, principalmente en primavera y verano, cuando podían llegar a suponer el 61% de su dieta. Era un cambio muy brusco para sólo 30 generaciones, así que tuvieron que analizar el ADN para estar seguros de que se trataba de la misma especie de lagartijas. Y lo era, a pesar de que ya no se peleaban por sus territorios.

Pero no acaba todo ahí, este cambio de comportamiento iba acompañado de cambios físicos. El craneo es mas ancho y mas largo. Esto hace que sus mordiscos sean más fuertes, algo que no viene nada mal si en vez de blandos mosquitos te alimentas ahora de duras hojas. Además, sus patas son mas cortas que las "originales" y son, por tanto, mas lentas. No parece una gran desventaja si ya no te decidas a correr detrás de otros bichitos...

Pero el cambio más sorprendente estaba en el intestino de las "nuevas" lagartijas. Tienen unas valvulas que crean una especie de ciego en el que se acumula la hierba. Al igual que otros herbívoros, esto les permite acumular la celulosa de las plantas el tiempo suficiente para que sea digerida por las bacterias intestinales.

De una forma bastante rápida se han producido una serie de cambios tanto cuantitativos (cráneo mas grande) como cualitativos (aparición de las válvulas cecales) que han permitido adaptarse a estas lagartijas a un nuevo modo de vida (herbívoro). El nombre científico de este fenómeno no es otro que el de EVOLUCION.

La imagen que ilustra este post corresponde a una de estas asombrosas lagartijas, y fue tomada por Katleen Huyghe, una de las autoras del estudio.

Asombroso, verdad?

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